Sâu Hơn Sông Bến Hải - VietBF
 
 
 
News Library Technology Giải Trí Portals Tin Sốt Home

HOME

NEWS 24h

ZONE 1

ZONE 2

Phim Bộ

Phim Lẻ

Ca Nhạc

Breaking

Go Back   VietBF > Other News|Tin Khác > Stories, Books | Chuyện, Sách


Số bài trả lời (Reply's) : 0   -   Số người đă xem (Viewers) : 192
Reply
 
Thread Tools
  #1  
Old  Default Sâu Hơn Sông Bến Hải
Click image for larger version

Name:	hinh-cho-truyen-ngan-cua-hoang-chinh-ann-phong-illustration.jpg
Views:	0
Size:	67.9 KB
ID:	1900278  
Người đàn ông hít một hơi dài, rồi th́ thầm vào ống nghe điện thoại, “Hello, con đấy hả, bố đây.”

Đầu dây kia, giọng phụ nữ xoáy vào tai ông, “Bố đấy à? Mẹ có đó không vậy?”

Câu hỏi làm cái hăm hở trong ḷng người đàn ông rũ xuống như miếng bánh đa nhúng nước. Ông gượng gạo, “Mẹ mày đang ở trong bếp.”

“À,” con bé ậm ừ vài giây. “Bố… sao rồi?”

“Vẫn vậy.” Ông trả lời nhập nhằng để con gái phải hỏi thêm, để có chuyện mà nói, bởi lâu nay hai bố con chẳng giáp mặt nhau.

Nhưng con gái không chút quan tâm, “Mẹ khỏe không bố?”

“Khỏe.”

Vài giây im lặng, ông không biết phải nói ǵ, đầu dây kia chắc con gái ông cũng loay hoay t́m câu để nói.

Rồi cái giọng trong veo lại khuấy lên, “Bố ra ngoài có đeo khẩu trang không đấy?”

“Có chứ.”

“Bố ra ngoài làm ǵ vậy?”

“Tao chẳng có đi đâu, ra ngoài làm ǵ?”

“Bố không đi giao báo nữa à?”

“Covid làm hăng xưởng đóng cửa, có ai quảng cáo nữa đâu!”

Lại im lặng. Như thể đầu dây kia, cô con gái đang ngẫm nghĩ, t́m một câu an ủi bố. Người đàn ông nghĩ vậy, ông đang buồn và cần một lời an ủi, nên ông nghiêng đầu chờ đợi.

“Mấy cái khẩu trang con gửi bố đă dùng hết chưa vậy?” Con gái hỏi.

“C̣n nguyên cả đống đấy chứ đâu.”

“Vậy bố không xài đến à?”

“Có chứ.”

“Sao bố nói c̣n nguyên cả đống?”

“Th́...”

Người đàn ông ngập ngừng. Con gái vẫn không bỏ được cái tật ấy. Cứ có dịp là tra vấn bố hết câu này đến câu khác. Hệt như bọn công an chấp pháp thẩm vấn ông cái thời ông ở tù. Ư nghĩ làm cái mặt đầy những nếp nhăn của ông nóng lên. Quân khốn nạn. Cứ nghĩ đến chúng nó là ông muốn chửi thề.
“Con đă dặn đi dặn lại là ra ngoài luôn phải đeo khẩu trang.” Con gái gằn từng chữ, kéo ông về với thực tại.

“Th́ tao vẫn đeo đấy chứ.” Ông cũng gằn từng chữ dù vẫn cố nhỏ nhẹ.

Giọng đứa con gái có vẻ không vui, “Nói bao nhiêu cũng vậy!”

“Đă bảo là có đeo khẩu trang.”

“Dù bố có chống chuyện đeo khẩu trang th́ cũng phải nhớ đến mẹ.”

Con gái nhắc đến cái lập trường cứng rắn của ông từ mấy tháng trời nay. Đeo khẩu trang làm ông khó thở. Khẩu trang hệt như bàn tay kẻ nào đó bịt kín miệng ông lại, làm ông mất hết cả tự do. Mà với ông th́ tự do là một trong hai thứ không ǵ quư hơn. Điều này ngày trước ở bên nhà ông đă phải nghe đến ṃn cả tai.

Ông xuống giọng dịu dàng, “Bố vẫn đeo khẩu trang đàng hoàng.”

Ông cần dịu dàng với con bé. Nó đă có gia đ́nh. Nó lớn lên ở xứ này. Nó có công ăn việc làm vững chắc. Tiền nó làm ra gửi đến chật cả ngân hàng. Nó có nếp suy nghĩ riêng. Nó có quan điểm riêng, gần như đối nghịch với ông – hai bố con đă từng gân cổ với nhau thiếu điều ông muốn từ nó và nó không c̣n muốn nh́n mặt ông - nhưng lúc này ông đang cần nó, ông phải mềm như bún trước mặt nó, ông không thể chọc cho nó giận.

Thành ra ông dịu giọng lập lại cái câu vừa nói, “Đi đâu bố cũng đeo khẩu trang.”

“Sao bố bảo khẩu trang con gửi cho bố c̣n nguyên cả đống? Khẩu trang này xài một lần rồi bỏ. C̣n một đống nghĩa là bố đâu có xài.”

Con bé này lại lư sự. Người đàn ông nuốt nước bọt, cho trôi nỗi bực dọc chỉ chực bùng lên trong cổ họng. Ông điện thoại cho con gái v́ ông có chuyện cần đến nó. Lúc này chỉ có nó là cứu được ông. Nhưng cái chuyện khó nói ấy biết đến bao giờ mới nói ra được. Con gái ông cứ tra vấn ông hết câu nọ đến câu kia thế này.

“Bố đi những đâu vậy?” Con bé hỏi, giọng lạnh băng.

“Th́ đi chợ mua mấy thứ lặt vặt.”

“Bố đi một ḿnh à?”

Ông suy nghĩ. Ông vẫn thường ra ngoài một ḿnh. Đi bộ một quăng đường cho dăn gân cốt, tạt ngang tiệm thực phẩm Á Châu mua vài món ăn người ta làm sẵn như phá lấu, vịt quay rồi ghé nhà ông bạn thân, bày tṛ nhậu và tán chuyện thời sự Hiệp Chủng Quốc với nhau.

“Bố đi một ḿnh à?” Con gái lặp lại câu hỏi.

“Cũng có đi với mẹ mày chứ.” Ông vội lấp liếm.

Con bé yêu mẹ nó. Cứ vài ngày lại điện thoại hỏi mẹ có khỏe không. Bao giờ cũng vậy, cuộc thẩm vấn trên điện thoại với mẹ xoay quanh những câu đại loại như mẹ có bị sốt không, có bị ho không, có mệt mỏi không, có ngửi mùi thức ăn được không, có gặp người nào bị bệnh Covid không. Toàn bộ những câu mà người ta thường hỏi khi khách hàng bước chân vào một cửa tiệm trong mùa giăn cách cơn đại dịch. Ông không muốn con gái nghĩ bố bỏ mẹ ở nhà v́ mẹ bị cách ly sau khi có những triệu chứng vừa kể. Nó muốn chắc ăn là cả bố lẫn mẹ không ai bị nhiễm Covid hết.

Ông lặp lại, “Lâu lâu bố rủ mẹ đi bộ cho dăn gân cốt.”

Con gái có vẻ hài ḷng. Mùa này thiên hạ gấu ó nhau rồi đem nhau ra ṭa ly dị hơi nhiều. Chắc cô không muốn bố mẹ lâm vào cảnh ấy.

“Thế ra ngoài mẹ có đeo khẩu trang không?”

Vẫn cái giọng điệu cũ. Con bé cứng đầu cứng cổ này. Ông nghiến răng, nén giận, “Sao không đeo.”

“Có xài khẩu trang mà sao bố bảo c̣n nguyên cả đống?”

Cơn nóng lan từ hai vành tai xuống cổ, ḅ ra hai má, tràn xuống cằm người đàn ông. Ông đưa tay găi đầu, hệt như đang phải ngồi trước mặt gă công an khu vực, cố trả lời những câu hỏi hóc búa của cái đứa dịch vật.

“Ấy là bố nói thế.” Ông cố nhỏ giọng, cố dịu dàng với con gái, như thể đang nói với nó lúc nó mới lên ba lên bốn. Ông cần ḥa hoăn để khi ông đưa cái câu quan trọng nhất - mà đă suy nghĩ nát nước mấy hôm nay - mới nghĩ ra được, th́ con gái sẽ vui vẻ chấp thuận.

“Ra ngoài, bố thường tiếp xúc với những ai?” Cuộc thẩm vấn tiếp tục.

Ông nghĩ ngay đến ông bạn thân duy nhất.

“Lại nhà ông sui.”

“Lại nhà bố mẹ chồng của con à?”

“Th́ đấy.”

“Bố làm ǵ ở nhà bố mẹ chồng của con?”

“Nhậu lai rai, nói chuyện thời sự...”

“Ngoài bố mẹ anh Vĩnh ra c̣n có ai khác ngồi nhậu với bố không?”

Da mặt dầy lên, hai hàm cứng lại, người đàn ông trừng mắt nh́n vào tấm h́nh chụp buổi lễ đăng quang tổng-thống-của-ông bốn năm trước ở thủ đô Hiệp Chủng Quốc Hoa Kỳ mà ông cắt được trên báo. Ḷng ông chợt mềm nhũn cơn buồn. Ông thả tia nh́n xuống cái đống vuông vức trên mặt bàn pḥng khách. Vài chiếc bánh chưng dựa vai nhau. Năm cũ chưa qua mà vợ ông đă vội vă kéo về nhà cái hương của Tết.

“Mày hỏi ǵ kỹ thế?”

“Con muốn biết có an toàn không.”

Ông nhớ những buổi nhậu mê mải với ông sui. Hai người là bạn thân từ thời niên thiếu. Học cùng trường. Sống chết có nhau. Đôi khi suưt yêu cùng một người con gái. Cắt máu ăn thề làm anh em kết nghĩa. Hứa có con sẽ gả chúng nó cho nhau. Lạc nhau một thời gian. Qua bên này trôi nổi ít lâu lại gặp nhau. Và thành sui gia với nhau.

Đời, đúng là cái ṿng lẩn quẩn.

Thế nhưng có ai ngờ một sự rạn nứt - không thể nào hàn gắn - vào cái thời tóc bạc lại có thể xảy ra giữa hai đứa bạn thời niên thiếu ấy. Và ông thành kẻ thua đau. V́ vậy ông cần con gái ông rộng tay giúp đỡ. Đắn đo măi ông mới dám gọi cho nó. Nhưng nói tới nói lui măi ông vẫn chưa mở được lời.

Ông nói cho con gái yên ḷng, “Bố mẹ thằng Vĩnh an toàn mà.”

“Ông bà ấy có thường ra ngoài không?”

“Chả bao giờ.”

“Sao bố biết? bố có ở chung nhà với họ đâu.”

Mặt ông lại bừng nóng. Nếu là ngày xưa - và c̣n ở Việt Nam - ông đă tát cho nó một cái vêu mặt cho chừa cái tội tra khảo bố ḿnh. Ông im lặng. Ông không t́m ra được câu trả lời.

“Ngoài nhà bố mẹ anh Vĩnh ra bố c̣n đi đâu nữa không?”

“Bố chả đi đâu.” Ông vừa nói vừa lắc đầu một ḿnh.

“Bố nói dối.” Câu nói tạt vào mặt ông như gáo nước lạnh.

“Nói dối làm ǵ.” Ông xới những ngón tay vào cái đầu tóc xù, găi lớp da đầu đang phồng lên v́ cơn nóng giận phải cố kềm xuống.

“Bố đi đâu con biết hết.” Con gái nói, quả quyết như thám tử điều tra tội phạm.

Người đàn ông bối rối. Tim đập rung ngực áo. Làm sao nó biết được những ǵ ông làm nhỉ. Nó có đặt máy quay phim đâu đó trước cửa nhà ông không đây. Hay là nó có thám tử tư theo dơi hành động của ông. Hai nhà bên hàng xóm và dăy nhà đối diện, phía bên kia đường không có người Việt, chắc chẳng ai theo dơi dùm nó hoặc cho nó đặt máy quay phim. Mà dù có cho rằng bố cực đoan đến mức con phải từ bố th́ nó cũng cần ǵ phải làm như thế chứ.

“Con thấy bố trên ti vi.” Con bé ném vào cái im lặng trên đường dây điện thoại câu kết luận ngắn, gọn và lạnh lùng.

Ông ngớ ra, miệng há hốc. Hụt ơi, ông chống chế, “Hồi nào đâu?”

“Hôm mồng sáu tháng Một vừa rồi.” Con gái tiếp, “Con thấy bố cầm cờ, ḥ hét trong đám đông.”

Ông lặng thinh. Đầu ông chợt nặng trĩu như ai đó vừa để lên đỉnh đầu ông một tảng đá.

“Con không thấy bố đeo khẩu trang.”

Ông thở phào. Tưởng nó bắt bẻ ông chuyện ǵ khác nghiêm trọng hơn chứ chuyện khẩu trang th́ giải thích được.

“Có đeo chứ, tại đánh rơi mất…”

“Con thấy bố rơ ràng trên ti vi.” Con bé tiếp.

Mắt ông mờ đi. Hôm ấy ông thua. Không phải v́ thua trong cuộc bạo loạn, mà thua đau màn cá độ với ông sui, đứa bạn thiết thân từ thời niên thiếu. Món tiền cũng lớn. Thua nên ông mới phải xuống nước mềm giọng chuyện tṛ với con gái, mong nó rộng ḷng cho ông mượn (hay cho luôn th́ càng tốt) một số tiền để ông trả cho sui gia. Dù thằng bạn chí thân (kiêm sui gia) kia không c̣n là bạn chí thân nữa nhưng một lời đă nói ra th́ không thể nuốt vội.

Nhưng cứ t́nh h́nh này th́ kể như không mượn được - dù một xu - từ đứa con gái rượu nữa rồi.

“Thôi bố bye nhé,” ông nói vội.

Con gái làm như không nghe thấy, “Con không hiểu sao bố lại làm vậy.”

“Làm vậy là làm ǵ?” Ông sẳng giọng quát vào ống nghe điện thoại.

“Nhập chung với đám ấy. Có hay ho ǵ đâu.”

Ông ngấu nghiến nhai từng chữ, “Mày sinh sau đẻ muộn…”

“Con sinh sau đẻ muộn th́ sao?”

“Mày làm sao hiểu được cái đau của thêm một lần Ba Mươi Tháng Tư nữa.”

Làm như không nghe bố nói ǵ, con gái giáng xuống nhát búa cuối cùng, “FBI đă đến t́m bố chưa?”

Cái giọng lạnh lùng của nó làm nỗi lo âu quậy lên đục ngầu trong ḷng ông. Ông hùng hổ gào lên cái câu vẫn ném vào mặt những đứa bạn bỗng dưng thành kẻ thù không đội chung trời, “Chờ đi, rồi chúng mày sẽ sáng mắt ra” rồi hung hăng cúp điện thoại.

Vậy là rơ ràng con gái ông đứng về phía đối nghịch với ông. Thằng bạn thân duy nhất của ông (đồng thời cũng là sui gia) th́ hẳn nhiên đối nghịch với ông từ lâu. Nó luôn châm chọc cách suy nghĩ của ông, nhiều lúc ông muốn đấm vào cái mặt vênh váo ấy cho gẫy hết răng - cả răng thật lẫn răng giả - nhưng ông luôn kiềm lại được. Những lúc cơn giận bốc khói trên đỉnh đầu ấy, ông luôn cố nhớ lại những ngày đèo nhau lượn Honda ṿng vèo đường phố Sài G̣n, những buổi tập quân sự mờ mắt trong cái nắng gắt gay Long Thành, những buổi học chính trị ṃn tai ở Suối Máu, và nhất là những ngày lây lất trong trại tị nạn Mă Lai, cái thời hai gă trai trẻ nằm bên nhau, đầu gối trên khúc cây, đắp chung tấm chăn rách mướp mà một người có danh sách đi định cư bỏ lại, cùng vẽ vời chuyện tương lai, cái thuở hai thằng chia nhau gói ḿ Cao Ủy, cái thời thề hứa mai mốt có con, hai đứa sẽ làm sui gia với nhau.

Ông sẵn sàng bỏ qua mọi chuyện; ngay cả khi bị nó dán cho cái nhăn hiệu “cuồng”, ông cũng bỏ qua, vậy mà khi ông bị thua cá độ, nó không nói với ông một lời ân xá nào. Nó c̣n mỉa mai ông rằng Ngài của ông muốn ân xá cho ai trong những ngày cuối trên ngai vàng cũng được nhưng nó th́ không ân xá cho ông. Thua cá độ th́ phải trả không thiếu xu nào. Đến bây giờ ông vẫn nhớ giọng cười đắc thắng của nó. Thằng bạn khốn nạn. Có ai ngờ óc nó lại toàn bă đậu như thế. Bọn Tàu đă đông như quân Nguyên ở cái đất nước Việt Nam khốn khổ kia và bọn Tàu ấy sắp vượt đại dương qua nước Mỹ này rồi mà nó có thèm biết đến đâu.

Dù đứng trong tuyệt lộ nhưng ông vẫn cương quyết không cúi đầu năn nỉ với thằng-bạn-sui-gia để được nó ân xá. Nó cư xử với bạn không c̣n t́nh nghĩa như thế th́ van vỉ cũng bằng thừa. Vợ ông th́ trong vắt như tấm kính thủy tinh. Bà ấy chẳng có lập trường hay quan điểm ǵ hết. Bà ấy tuyệt đối không theo phe nào. Bà ấy trong vắt, nắng chiếu xuyên qua đầu óc bà ấy không vạch lên vách tường h́nh ảnh nào, người ta có thể nh́n xuyên qua bà như nh́n xuyên qua tấm kính thủy tinh luôn được lau chùi sạch sẽ. Bà ấy chỉ khe khắt chuyện tiền bạc. Moi được một đồng từ túi bà ấy c̣n khó hơn đi cướp ngân hàng. Và ông cũng chẳng thể nào mở miệng khai với bà ấy là ông cần tiền để chung cho thằng bạn kiêm sui gia v́ ông dám quả quyết cá độ với nó là sau hai ngày sáu và hai mươi tháng Giêng năm hai ngàn không trăm hai mươi mốt phe ông sẽ đại thắng, chiến thắng vĩ đại của Chủ Tướng ông, của ông và bảy mươi lăm triệu người dân nước Mỹ.

Vợ nhà th́ vô phương, con gái coi như xong, thằng bạn sui gia kể như bỏ, chỉ c̣n lại một người có thể trông cậy được: bà sui. Bà là người đă cùng ông xuống đường trong cái ngày lịch sử bất thành hồi tháng Một vừa rồi.

Và người đàn ông hấp tấp bấm những con số điện thoại.

“Chào chị sui. Chị khỏe không?”

“Ô, anh sui đó hả. Khỏe. Anh khỏe hôn? Hồi này Covid guậy quá trời quá đất.”

Giọng nói xởi lởi của người đàn bà làm ông thấy yêu lại cuộc sống này. Ông vội vàng, “Khỏe.”

“Sao lâu quá hổng thấy anh qua chơi? Sắp Tết ḿnh rồi đó, anh biếc hôn?”

Bà sui nhắc tới Tết làm người đàn ông thấy bâng khuâng. Ông ngần ngừ, “Dạo này hơi bận.”

“Hăng xưởng đóng cửa hết ráo bận chi mà bận dzữ dzậy, anh sui?”

“Th́ bận chút việc nhà ấy mà.”

Ông loay hoay t́m cách mở lời, “Ông xă chị...”

“Chi dzậy anh sui; chồng tui... sao?”

“Nó có nói ǵ với chị không?”

“Tự bữa hổm tới giờ tui dzới thằng chả hỏng nói chiện dzới nhau ǵ hớt ráo á.”

Ông lặng thinh. Ở nhà ông cũng đâu khác ǵ. Vợ không chút quan tâm đến thời sự, vợ chẳng biết trời trăng ǵ chuyện thế sự, vợ trung lập nhưng con gái – đă ra riêng - th́ chống đối đến cùng cái điều ông rao giảng và tôn thờ. Đến mức không muốn nh́n mặt nhau. Bây giờ ông là kẻ thua đau, bây giờ ông đành đi vay nợ.

Ông nhập đề, “Tôi với ông xă chị đă từng sống chết có nhau.”

“Tui biếc, anh với thằng chả là bạn từ hồi c̣n đi học mà...”

“Tôi với nó đă từng chia nhau một gói ḿ.”

“Hồi trong trại tị nạng, tui biếc, thằng chả có kể tui nghe.” Người đàn bà ngắt lời ông.

“Có một quả trứng gà, tôi nhường cho nó...” Ông thêm thắt.

“Cái đó th́ tui hỏng nghe nhưng tui tin là có.”

Ông cố lèo lái câu chuyện về chuyến cá độ trong bàn nhậu mà ông thua đau, nhưng không biết dẫn dắt câu chuyện thế nào cho tự nhiên, chẳng lẽ nói thẳng là chị làm ơn nói chồng chị xóa nợ dùm tôi. Covid lộng hành, mấy cơ sở thương mại đóng cửa, tôi đâu có đi giao báo quảng cáo được mấy tháng nay rồi. Nói thế th́ c̣n mặt mũi nào để sau này mà nh́n nhau - giả dụ như vẫn c̣n muốn nh́n nhau.

Ông lặp lại câu hỏi, “Chồng chị có nói ǵ với chị không?”

“Tụi tui hổng nói chiện ǵ dzới nhau hớt ráo á. Mà anh hỏi chi dzậy?”

“Th́ hỏi thăm vậy mà.”

“Tui dzới thằng chả hổng đội trời chung à nghe. Thằng chả về phe phản nghịch, tui hổng chấp nhận được. Tui với anh sui cùng phe. Ḿnh thua, tiếc guá trời là tiếc! Thiệt t́nh!”

Giọng người đàn bà ch́ chiết và bỗng dưng mềm nhũn như đẫm nước. Người đàn ông biết chị sắp khóc. Hôm đi biểu t́nh chị vừa lâm râm cầu nguyện, vừa hô khẩu hiệu, vừa khóc sụt sùi thấy tội nghiệp. “Mai mốt bọn Trung cộng tràng gua bên này, ḿnh biếc dzược biên đi đâu.” Hôm ấy chị sui đă níu áo ông mà sụt sùi như thế.

Người đàn ông ngập ngừng, thông cảm, “Th́ vậy.”

“Bữa hôm ḿnh đi biểu dzương dźa đó, tui giận lây thằng chả, hổng nấu ăn cả tuần lể, anh sui biếc hôn?”

“Vậy à?”

“Hỏng có ǵ ăn, thằng chả dám nói xóc óc tui là bà đi Florida với tổng thống của bà đi. Anh nghe có được hôn?”

Ở đầu này người đàn ông cảm được cơn nóng giận hừng hực của người đàn bà. Giọng nói lanh lảnh làm ông nhớ những cái vung tay quyết liệt, những câu ḥ hét rộn ràng lúc bà hùng dũng đi bên ông buổi chiều hôm ấy ở thủ đô nước Mỹ.

“Anh coi, thằng chả dám nói là tui cuồng anh nghe được hôn? Tui sẽ li dị thằng chả cho anh coi.”

Người đàn ông bỗng thấy yên ḷng. Vậy là nhà ấy cũng sắp tan vỡ v́ chuyện thời sự. Bao nhiêu gia đ́nh tan nát v́ thời sự. May mà vợ ông trong suốt như thủy tinh nên gia đ́nh ông c̣n yên ổn.

Ông phải hành động ngay, trước khi vợ chồng nhà ấy đường ai nấy đi.

“Tôi muốn nhờ chị nói với nó...”

“Nói chi dzậy anh sui?”

“Số là tôi với nó… cá độ.”

“Trời đất, sao tui hổng biếc dzậy?”

“Tôi với nó dặn nhau không cho ai biết.”

“Mà cá độ chiện ǵ dzậy?”

“Chuyện bầu cử đó mà.”

“Anh thua hay thắng.”

“Ḿnh thua, chị cũng biết rồi mà.” Người đàn ông xuống giọng buồn thiu. “Tôi với nó đă từng sống chết có nhau...”

“Chiện đó tui biếc.”

“Vậy mà nó nỡ thẳng tay đ̣i tôi chung tiền.”

“Trời đất!”

“Tiền bạc đâu quư bằng t́nh bạn, lại c̣n cái t́nh sui gia, thằng Vĩnh con trai chị là con rể tôi. Ai lại đi đ̣i cho bằng được...”

“Mà anh thua bao nhiêu?” Người đàn bà ngắt lời ông.

Hy vọng lóe lên trong cơi ḷng tăm tối của người đàn ông. May ra chị sui sẽ làm áp lực bắt anh sui xóa nợ. Người đàn bà này - ông biết - rất sắt đá trong những quyết định của chị. Đi cùng đoạn đường tranh đấu với chị, ông biết rất rơ, hơn cả chồng của chị nữa.

Và ông nói ra cái con số mà hai gă đàn ông đă thỏa thuận trước khi thề độc trên ly rượu uống chung trên bàn nhậu.

“Trời đất guỷ thầng ơi, sao nhiều dzữ dzậy?” Người đàn bà la thất thanh.

“Th́ nhiều...”

“Tưởng ḿnh thằng chả khùng, ai ngờ anh c̣n khùng hơn thằng chả.”

Im lặng. Không khí đặc lại quanh người đàn ông.

“Giờ anh tính sao đây?” Người đàn bà nói.

“Chị...” người đàn ông ngập ngừng. Hai mí mắt giật giật, những ngón tay tê tê, ông xuống giọng như sợ ai nghe thấy, “Chị nói giùm chồng chị...”

“Nói sao?”

“Nói nó bỏ qua dùm tôi.”

Nói xong cái câu quan trọng ấy, người đàn ông thấy ḿnh hèn mọn như con chó riu ríu bên chân chủ, chờ chủ ném cho cục xương c̣n dính chút gân bám ở đầu.

Người đàn bà lặng thinh. Chắc chị đang suy nghĩ.

“Anh thiệc khùng à nghe. Chừng đó tiềng dư sức mua chiếc Tồ-dô-ta Cồ-rố-là chớ bộ.”

Nghe bà sui đọc tên chiếc xe của Nhật mà bà vẫn lái, người đàn ông bật cười nhưng kềm ngay lại được.

“Th́ đó... Tại tụi nó gian lận ḿnh mới thua.”

“Mấy cha khùng hớt biếc.”

“Chị nói dùm với nó. Dù không cùng chính kiến, dù khác lập trường nhưng c̣n t́nh bạn, t́nh đồng đội, t́nh sui gia... bao nhiêu thứ.”

“Bao nhiêu là tiềng...” Người đàn bà lẩm bẩm. “Mấy cha khùng nặng à nghe!”

“Ḿnh nghĩ là ḿnh nhất định thắng, ai ngờ đâu. Chị nói dùm. Tôi với chị cùng chiến tuyến mà.”

“Được gồi, để tui nói thằng chả. Thằng chả mà không xóa nợ cho anh, tui li dị thằng chả liền.”

Người đàn ông thở phào, khoan khoái. Vậy là yên ḷng. Trong cái rủi cũng c̣n có cái may. Chị sui muốn là phải được. Thằng sui gia của ông là con nhái bén trong vùng cai quản của vợ nó. Vợ phán một câu, nó im thin thít. Chuyện ấy ai mà chả biết. Vợ nó đă từng treo cái bảng “Thà bị Covid 19...” ǵ ǵ đó ngay trước sân nhà, bị chồng phản đối bắt dẹp, bà đem cắm ngay đầu giường ngủ của bà mà chồng đâu dám làm ǵ. Xứ sở tự do mà!

“Cảm ơn chị sui. Tôi biết chị sẽ giúp tôi. Ḿnh cùng chiến tuyến mà.” Người đàn ông nói bằng giọng reo vui và hân hoan cúp máy.

Ở đầu dây đàng kia, vừa cúp điện thoại, người đàn bà nh́n tấm bảng nguyệch ngoạc những chữ tiếng Anh “Tôi thà bị Covid-19...” bằng ánh mắt tŕu mến của một con người yêu thích tự do, vuốt sơ lại áo quần, vén lại mái tóc - gần hai tuần lễ nay buồn đến quên cả ngắm ḿnh trong gương - rồi đẩy cửa, chạy nhanh qua pḥng ngủ của chồng, đẩy tung cánh cửa.

Ông chồng đang ngồi trước màn h́nh máy điện toán, ngón tay trỏ mổ xuống bàn phím lóc cóc như con gà mổ thóc trên sân gạch. Lại đang hân hoan với chiến thắng chứ ǵ. Lại xát muối vào vết thương người ta chứ ǵ. Từ hôm cuộc chiến ngoài kia kết thúc (hay tạm kết thúc như chị và ông sui gia vẫn tin), trong nhà này, nước lũ đă soi ṃn đất đai, cuồn cuộn thành ḍng sông Bến Hải, ngăn đôi ranh giới chồng vợ. Hai người không nh́n mặt nhau. Ḍng sông Bến Hải ấy sâu hơn sông Bến Hải ở Quảng Trị của cái đất nước Việt Nam xa lắc lơ kia và không có chiếc cầu Hiền Lương nào bắc ngang.

Hôm nay người đàn bà hùng hổ lội qua con sông vô h́nh ấy, đến bên chồng.

Bà đứng sựng lại, nh́n trừng trừng vào tấm h́nh cắt trên báo, chụp khung cảnh lễ đăng quang hồi bốn năm trước của đấng minh quân của bà – cùng một tấm h́nh mà ông sui của bà trang trọng treo trong pḥng khách nhà ông ta - chỉ khác là tấm này chồng bà đă gạch chéo một chữ X bằng bút lông mực đen ngang khung h́nh. Bà nuốt giận. Đây là pḥng riêng của chồng bà, lăo già có quyền tự do muốn làm ǵ th́ làm. Cái h́nh bị gạch chéo một cách hỗn xược này mà treo ngoài pḥng khách là không được.

Bà lân la từng bước trên bờ đất ẩm lam nham sỏi đá của ḍng Bến Hải, con sông vô h́nh chia cách giang sơn này và hàng trăm hàng ngàn giang sơn khác của những người Việt Nam cùng một lịch sử, cùng “máu đỏ da vàng.”

“Ông cá độ dzới anh sui hả?” Người đàn bà thẳng thừng ném câu hỏi qua bờ bên kia sông Bến Hải.

Ông chồng giật ḿnh quay đầu, trợn mắt, tṛn miệng hỏi, “Sao bà biết?”

“Ảnh phôn tui.”

Người chồng lặng thinh.

Bà vợ tiếp, “Cá độ ǵ mà guá trời guá đất dzậy?”

“Th́...” Người chồng bối rối. Bà này đang mưu tính ǵ đây, ông thầm nghĩ và thận trọng giải bày, “Phải chơi tới bến cho bọn c...”

“Ông tính nói ǵ dzậy?” Người đàn bà trợn mắt, ngắt lời chồng, “Cuồng hả? Ai cuồng chớ...”

Ông chồng vội lắc đầu, “Đâu có, tôi định nói bọn c... cà chớn, cho bọn cà chớn sáng mắt ra.”

Người đàn bà nh́n xoáy vào mắt chồng, “Ông chưởi xéo tui đó phải hôn?”

Người đàn ông ngó lơ vách tường xám, nói lảng, “Bộ ông sui nói với bà hả?”

Người đàn bà bỗng dưng điềm đạm hẳn lại, “Th́ ảnh nói tui; ảnh nhờ tui...”

“Nhờ ǵ vậy?” Người đàn ông buột miệng. “Nó tính mượn tiền bà hả?”

“Hỏng có,” người đàn bà vừa nói vừa chớp mắt lia lịa. “Ảnh nhờ tui nói dzới ông xóa nợ cho ảnh...”

“Ồ, th́ ra...”

“Khoan, nghe tui nói đă…” Người đàn bà nh́n cái nét khinh mạn vướng trên cái cằm vuông vức của chồng, ngắt lời.

Người đàn ông ngẩng đầu nh́n vợ. Gần nửa tháng trời không được diện kiến dung nhan, hôm nay chợt bắt gặp những sợi tóc bạc đầy hai bên thái dương vợ, niềm thương cảm mơ hồ nào đó chợt dạt về tâm tư. Ơi cái người đầu gối tay ấp của tôi và tôi sao giờ này lại có thể đối xử với nhau như kẻ thù không đội trời chung thế này được nhỉ.

Người đàn bà nh́n xoáy vào mắt chồng, “Đừng khùng mà xóa nợ cho ảnh. Phải đ̣i từng đồng xu một. Số tiềng ấy down được chiếc xe đó nghe hôn.”

Và người đàn bà chấm câu bằng nụ cười.

Người đàn ông ngỡ ngàng một giây rồi thở phào. C̣n vài hôm nữa là Tết Âm Lịch. Vợ chồng ông tạm thời ngưng cấu xé nhau. Cuộc nội chiến chưa hẳn là kết thúc, ḍng Bến Hải vô h́nh kia vẫn c̣n nhưng hai bên tạm buông vũ khí, và cầu Hiền Lương đă mở ra trong nhà này cho dân hai miền qua lại. Hai bên kư hiệp ước hưu chiến để dân chúng ăn Tết. Cảm ơn những đồng tiền cá độ. Ḥa b́nh lấp ló ở chân trời. Tiền cá độ down được chiếc xe làm chân. Vợ nói thế. Cảm ơn vợ, cảm ơn luôn cuộc nhiễu nhương của đời sống ngoài kia.

Chỉ mong cuộc hưu chiến hôm nay không là cuộc hưu chiến của thuở Mậu Thân nào.

26 tháng 01, 2021

Bài cùng thể loại :



  • florida80
    R10 Vô Địch Thiên Hạ
    florida80's Avatar
    Release: 10-21-2021
    Reputation: 173434


    Profile:
    Join Date: Aug 2007
    Posts: 97,275
    Last Update: None Rating: None
    Attached Thumbnails
    Click image for larger version

Name:	hinh-cho-truyen-ngan-cua-hoang-chinh-ann-phong-illustration.jpg
Views:	0
Size:	67.9 KB
ID:	1900278  
    florida80_is_offline
    Thanks: 6,483
    Thanked 37,799 Times in 11,073 Posts
    Mentioned: 1 Post(s)
    Tagged: 0 Thread(s)
    Quoted: 511 Post(s)
    Rep Power: 120 florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9
    florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9florida80 Reputation Uy Tín Level 9
    Reply

    User Tag List

    Thread Tools

    Facebook Comments


     
    iPad Tablet Menu

    HOME

    Breaking News

    Society News

    VietOversea

    World News

    Business News

    Other News

    History

    Car News

    Computer News

    Game News

    USA News

    Mobile News

    Music News

    Movies News

    Sport News

    ZONE 1

    ZONE 2

    Phim Bộ

    Phim Lẻ

    Ca Nhạc

    Thơ Ca

    Help Me

    Sport Live

    Stranger Stories

    Comedy Stories

    Cooking Chat

    Nice Pictures

    Fashion

    School

    Travelling

    Funny Videos

    NEWS 24h

    HOT 3 Days

    NEWS 3 Days

    HOT 7 Days

    NEWS 7 Days

    HOT 30 Days

    NEWS 30 Days

    Member News

    Tin Sôi Nổi Nhất 24h Qua

    Tin Sôi Nổi Nhất 3 Ngày Qua

    Tin Sôi Nổi Nhất 7 Ngày Qua

    Tin Sôi Nổi Nhất 14 Ngày Qua

    Tin Sôi Nổi Nhất 30 Ngày Qua
    Diễn Đàn Người Việt Hải Ngoại. Tự do ngôn luận, an toàn và uy tín. V́ một tương lai tươi đẹp cho các thế hệ Việt Nam hăy ghé thăm chúng tôi, hăy tâm sự với chúng tôi mỗi ngày, mỗi giờ và mỗi giây phút có thể. VietBF.Com Xin cám ơn các bạn, chúc tất cả các bạn vui vẻ và gặp nhiều may mắn.
    Welcome to Vietnamese American Community, Vietnamese European, Canadian, Australian Forum, Vietnamese Overseas Forum. Freedom of speech, safety and prestige. For a beautiful future for Vietnamese generations, please visit us, talk to us every day, every hour and every moment possible. VietBF.Com Thank you all and good luck.


    All times are GMT. The time now is 03:32.
    VietBF - Vietnamese Best Forum Copyright ©2006 - 2021
    User Alert System provided by Advanced User Tagging (Pro) - vBulletin Mods & Addons Copyright © 2021 DragonByte Technologies Ltd.
    Log Out Unregistered

    Page generated in 0.06261 seconds with 13 queries